Erastóstenes

Erastóstenes fue un astrónomo, historiador, geógrafo, poeta, crítico teatral y matemático. Nació en Libia en el año 276 a.C, pero estudió en Alejandría y Atenas.

Este erudito destaca por su cálculo de la circunferencia de la Tierra, cuya historia no tiene desperdicio:

El día del solsticio de verano (21 de junio) se fue a Siena, donde la luz del sol al caer sobre una vara a medio día no producían sombra, el Sol se encontraba en el cenit, ya que el fondo de un pozo estaba iluminado. En ese mismo momento en Alejandría, a 5000 estadios, unos amigos suyos medían la sombra del sol al incidir sobre un obelisco de altura conocida, midiendo un ángulo de 7,2o.

Si la Tierra fuera plana y al encontrarse el sol a gran distancia, los rayos de éste al incidir serían paralelos y no producirían sombra en ningún lugar del planeta. Fue así como Erastóstenes dedujo que la Tierra no era plana.

Para calcular la circunferencia de  la Tierra utilizó la siguiente fórmula: Seguir leyendo

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